Keha

VANA MEHE STANDARDVARUSTUS: kuidas sündis kuulus potentsiravim? (1)

Toimetas Sirje Maasikamäe, 9. veebruar 2020, 12:00
Kui „väike sinine tablett“ avastati, kuulus see õhtul välja mineva vanema mehe standardvarustusse.Foto: Vida Press
Nagu ravimite avastamisel nii sageli juhtub – kuulus sinine tablett ehk potentsiravim Viagra avastati kogemata. Selgus, et südamehaiguse leevendamiseks mõeldud ravimil oli omapärane kõrvaltoime – erektsioon.

Avaldame katkendi Thomas Hageri raamatust "Ravimid, mis muutsid maailma" (Helios).

Samal teemal

Inglismaa lõunarannikul asuv väikelinn Sandwich on peamiselt tuntud hästi säilinud keskaegse raekoja ja mõne kena turistikohviku poolest. See on ka maailma ühe tähtsaima ravimifirma Pfizeri teaduskeskuse kodu. Siin püüdsid teadlased 1985. aastal nuputada välja uut viisi, kuidas ravida stenokardiat, piinavat valu rinnus ja käes, mida põhjustas südamehaiguse tõttu vähenenud verevool.

Sandwichi meeskond tahtis leida stenokardia valu leevendamiseks ravimit, mis avardaks veresooni nii, et veri saaks kergemini voolata. See osutus kõvaks pähkliks.

Olles uurinud tuhandeid kandidaate, tulid nad 1988. aastal lõpus välja keemilise ainega, mis näis olevat üsna sobilik. Tundus, et aine nimega UK-94280 võiks olla väärt inimeste peal proovimist. Aine toimis seeläbi, et blokeeris ensüümi, mis hävitas teist, veresoonte lõdvestamisega seotud keemilist ainet – mis kõik oli osa kohutavalt keerulisest süsteemist. Niisiis katsetasid nad seda südamereuma patsientide peal. Ja nagu enamik ravimeid, põrus ka see varases arenguetapis läbi.

Foto: Pixabay

Võimalus koputas uksele

Nagu üks teadlane ütles, esialgsed kliinilised katsed „ei vastanud meie ootustele“ – mis oli peen viis öelda, et katsetatav ravim toimis liiga ebaühtlaselt ja sel oli liiga palju kõrvaltoimeid. Suuremad annused põhjustasid patsientidel kõike, alates seedehäiretest kuni talumatute peavaludeni. Ja oli veel üks verevooluga seotud kõrvaltoime, mis mõjutas üksnes katserühma kuuluvaid mehi: UK-94280 tekitas erektsiooni.

Mõni päev pärast ravimi võtmist teatasid meespatsiendid, et kuigi nende südamesümptomid ei ole ilmselt muutunud, on nende sekselu kindlasti paranenud. „Mitte keegi meist Pfizeris ei arvanud sellest kõrvaltoimest tol hetkel suurt midagi,“ meenutas üks teadlane. „Mäletan, kuidas mõtlesin, et isegi kui see töötab, siis kes tahaks võtta kolmapäeval rohtu, et saada laupäeval erektsiooni?“

Siis taipas keegi Sandwichis, et võimalus koputab uksele. Pfizeri-suguste suurte ravimifirmade juhid olid kogu aeg otsimas järgmist suurt asja. Peamine oli luua turule toomiseks õige ravim õigel ajal. 1980ndatel pöörati erilist tähelepanu kõige suuremale potentsiaalsele turule: vananevale beebibuumi põlvkonnale.

Foto: Pixabay

Aastakümne jooksul valati teadusfondidest raha uuringutesse, et leida midagi, mis suudaks ravida eakate kõige suuremaid probleeme: muidugi südamehaigusi, aga ka artriiti, vaimsete võimete langust, neeruprobleeme, kiilaspäisust, kortse, kaed ja nii edasi. Idee ei olnud niivõrd leida üles keemiline nooruseläte, kindel ravi nendele haigustele, kuivõrd ravida sümptomeid, vähendada valu, leevendada haigusi, neid vältida, muuta need talutavaks – parandada elukvaliteeti.

Taoliste ravimite lisahüve on pikaealisus – mitte niivõrd patsientide kuivõrd retseptide oma. Vananemisega seotud haiguste sümptomite leevendamiseks võetavaid ravimeid ei tarvitata lühikest aega nagu antibiootikume, vaid määramata aja jooksul nagu vitamiinitablette. Kasumid voolavad sisse aasta- kümneid. Need „elukvaliteediravimid“ olid koht, kus asus suur raha.

Üks hilise keskea suuri probleeme oli erektsioonihäired. 60. eluaastates meestest 60 protsendil oli vähemalt mõnikord raskusi erektsiooni saavutamisega ja see protsent kasvas koos vanusega. See oli tohutu suur potentsiaalne turg. Siis sekkus mängu UK-94280 ja selle ootamatu kõrvaltoime. Pfizer otsustas ravimiga edasi töötada. Ainult et nüüd ei huvitanud neid enam stenokardia. Kuidas kontrollida taolise ravimi efektiivsust?

Foto: Pixabay

Üllatav tõhusus

Üks viis on järgmine: koguge kokku rühm mehi, keda vaevavad erektsioonihäired, kinnitage nende peenise ümber mingi seadeldis, et mõõta peenise ümbermõõtu ja kõvadust, andke neile eri koguses UK-94280 ja laske neil vaadata pornot. Tulemused olid, kliinilises kõnepruugis, „julgustavad“.

Tulemused „ületasid meie kõige pöörasemaid ootusi“, ütles üks teadlastest. Ravim tegi seda, mida pidigi tegema ja seejuures märkimisväärselt väheste kõrvaltoimetega.

Nüüd oli vaja leida tootenimi, mis müügile hoogu annaks. Firma soris läbi vanad toimikud ja tuli välja nimega Viagra, mis oli juba mõni aeg tagasi ajurünnaku käigus leitud ja pandud siis toimikusse ootama õiget ravimit. See oli täiuslik, kuna viitas nii mehelikule jõule (vigor) kui ka peatumatult tormavale veele (Niagara). Pfizer patenteeris oma uue ravimi aastal 1996 ja sai toidu- ja ravimi- ameti heakskiidu 1998. aastal.

Foto: Pixabay

Kohe algusest peale oli ilmne, et ettevõte  on leidnud võidumehe. 4. mail 1998 pani ajakiri Time Viagra oma esikaanele, kujutades vanemat meesterahvast (kes sarnanes õige pisut koomiku Rodney Dangerfieldiga), kes ühe käega embab alasti blondiini ja teisega pistab samal ajal suhu Pfizeri omalaadse teemandikujulise sinise tableti.

Pealkiri kaanel oli selline, millest turundus- ja reklaamimeeskonnad vaid unistavad: „Potentsipill: Jah, VIAGRA toimib! Ja hullus selle järele räägib nii mõndagi meeste, naiste ja seksi kohta.“ Ajakirja siselehtedel küsisid ajakirjanikud: „Kas lihtsaid lahendusi armastavale, seksuaalselt ebakindlale Ameerika psüühele saab olla olemas sellest veel sobilikumat toodet?“

Tänu entusiastlikele ja kergelt erootilistele meediakajastustele müüginumbrid paisusid. Esimesel päeval, kui Viagra kättesaadavaks muutus, kirjutas üks Atlanta uroloog oma patsientidele välja kolmsada retsepti.

Foto: Pixabay

Kaks aastat hiljem oli Viagra saadaval enam kui sajas riigis, arstid kirjutasid iga päev välja umbes 30 000 retsepti, üle maailma oli müüdud kokku üle 150 miljoni tableti ja Viagra tõi aastas müügituluna sisse umbes kaks miljardit dollarit. „Väike sinine tablett“ kuulus nüüd õhtul välja mineva vanema mehe standardvarustusse.

Kulus kümmekond aastat, enne kui esialgne Viagra hullus vaibuma hakkas. Paljud kasutajad leidsid, et ehkki tablett toimis, põhjustas see ka peavalusid, aeg-ajalt priapismi (erektsioone, mis kestsid mitu tundi kauem kui vajalik) ja muid väiksemaid kõrvaltoimeid. Saadavale tulid konkureerivad ravimid. Ja uudsus kulus. Mehed avastasid, et kiire erektsioon ei ole tingimata kõigi nende seksuaalprobleemide ravija. Tabletis sisalduv keemia võib mõjuda suurepäraselt enesekindlusele, ent see ei asenda suhtekeemiat.